(+357) 23 819452, (+357)23 819453, (+357)99 684456, kefalas.soteris@cytanet.com.cy  Language:eng  Language:gr 

Η ΠΟΔΟΣΦΑΙΡΙΚΗ ΟΜΑΔΑ ΕΣΠΑΣΕ ΤΟ ΣΕΡΙ ΤΩΝ ΠΕΝΤΕ ΑΡΝΗΤΙΚΩΝ ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΩΝ
Ο Σωτήρης Κεφάλας σκοράρει ακατάπαυστα και οι Pioneers ξαναπαίρνουν θετικά αποτελέσματα

David Peck, Sports Editor (1981)

Ένα σερί αρνητικών αποτελεσμάτων του Πανεπιστήμιου του Denver έλαβε τέλος αυτή την εβδομάδα, όταν η Pioneer Soccer Team ξέσπασαν επί των αντιπάλων τους, Κολέγιο Rockmont και Πανεπιστήμιο του North Colorado, πετυχαίνοντας διψήφιο αριθμό τερμάτων.

Σε ένα σημείο της περιόδου οι Pioneers έκαναν καινούριο ρεκόρ έχοντας 9 νίκες έναντι 3 ήττων, αλλά οι ισοπαλίες με το Κολέγιο MacMurray και την Air Force Academy και οι συνεχόμενες ήττες από το Κολέγιο Regis το Πανεπιστήμιο Brigham και το Πανεπιστήμιο Simon Fraser διαμόρφωσαν τα στατιστικά των Pioneers στις 9 νίκες, 6 ήττες και 2 ισοπαλίες. Στην συνέχεια, το Denver σύντριψε το Rockmont με 5-0 την Δευτέρα και την Πέμπτη με το Northern Colorado σταμάτησε στο 4-1, διαμορφώνοντας τα στατιστικά του στο 11-6-2, 5-3-1 στο Διακολλεγιακό Πρωτάθλημα του Rocky Mountain.

Στην πραγματικότητα, οι Pioneers έκαναν μερικά από τα καλύτερά τους παιγνίδια την περασμένη εβδομάδα στην Utah, παρά το γεγονός ότι ηττήθηκαν από το Brigham 3-2 και από το Simon Fraser με 2-1.

Στο παιγνίδι με το Brigham την Πέμπτη, το οποίο διεξήχθη εν μέσω χιονοθύελλας στο Provo της Utah το Denver ισοφάρισε τους Cougars δύο φορές, οι οποίοι απέφυγαν την δεύτερη ήττα, έναντι των οκτώ νικών που σημείωσαν εντός έδρας.

Το Brigham πέτυχε πρώτο τέρμα, αλλά το Denver ανταπέδωσε με γκολ του Σωτήρη Κεφάλα μετά από μεταβίβαση του Mustapha Zidane. Το Brigham προηγήθηκε ξανά, αλλά ο Σωτήρης Κεφάλας και πάλι ισοφάρισε, μετά από πάσα αυτή την φορά του Stewart Stockdale, περίπου έξι λεπτά πριν την λήξη του παιγνιδιού. Το Brigham έφτασε στην νίκη με ένα γκολ στις καθυστερήσεις του παιγνιδιού, αλλά ο προπονητής του Denver John Byrden έμεινε ευχαριστημένος από την προσπάθεια της ομάδας του.

«Θα μπορούσαμε να ονομάσουμε την συγκεκριμένη περίοδο ως την ατυχέστερη», είπε ο Byrden. «Ήταν ένα παιγνίδι το οποίο έπρεπε να κερδίσουμε, αλλά αυτό δεν έγινε. Παίξαμε καλά. Ήταν ένα άδικο αποτέλεσμα αν λάβουμε υπ’όψιν μας την προσπάθεια που κατέβαλε η ομάδα.»

Την επόμενη μέρα οι Pioneers συγκρούστηκαν με το Simon Fraser, την υπ’αριθμό τρία ομάδα στην κατάταξη του ΝΑΙΑ, μία ομάδα την οποία ο Byrden περίγραψε ως «την καλύτερη χωρίς αμφιβολία με την οποία παίξαμε τα τελευταία χρόνια.» Το Simon Frazer μπήκε πολύ δυναμικά στον αγώνα και εξάσκησε έντονη πίεση στην άμυνα του Denver. Ωστόσο, αρκετές- εξαιρετικές -αποκρούσεις του τερματοφύλακα Peter Campbell αποσόβησαν τον κίνδυνο του να βρεθεί πολύ γρήγορα το Denver να έχει δεχθεί πολλά γκολ. Το Denver σταδιακά εξισορρόπησε το παιγνίδι και άρχισε να βγαίνει και αυτό με αξιώσεις στην επίθεση.

Το Simon Frazer προηγήθηκε 1-0 λίγο πριν την λήξη του ημιχρόνου αλλά ο Κεφάλας πέτυχε το τρίτο του γκολ μέσα σε μία εβδομάδα μετά από μεταβίβαση του Zidane, κάτι που αναπτέρωσε τις ελπίδες του Denver για μία νίκη, κάτι όμως που δεν επρόκειτο να συμβεί. Το Denver έχασε κάποιες ευκαιρίες να προηγηθεί, με αποτέλεσμα το Simon Frazer να πετύχει ένα γκολ στις καθυστερήσεις.

«Η ομάδα του Simon Frazer έπαιξε πολύ όμορφα», είπε ο Byrden. «Αν δεν είχαμε τον Campbell σε τόσο καλή ημέρα, μπορεί να πετύχαιναν τέσσερα ή και πέντε γκολ. Ο Peter Campbell μας κράτησε στο παιγνίδι, κάτι που ανέβασε την αυτοπεποίθησή μας, σε σημείο που θα μπορούσαμε να νικήσουμε.

«Έχουν ωριμότερη και πιο έμπειρη ομάδα από την δική μας, ωστόσο και εμείς παίξαμε πολύ πολύ καλά. Σε κανένα σημείο δεν τα παρατήσαμε. Ο ενθουσιασμός και η θέλησή μας για την νίκη ήταν εμφανή. Επιπλέον το ότι ήμασταν άτυχοι. Θα μπορούσαμε να φύγουμε από το Provo, Utah με την νίκη.»

Ο Byrden έκανε ειδική αναφορά στο πολύ καλό παιγνίδι που έκαναν οι Κεφάλας, Campbell, Stockdale, και ιδιαίτερα ο David Offiah ο οποίος μάρκαρε ένα επικίνδυνο ακραίο της αντίπαλης ομάδας και τον εμπόδισε να πετύχει κάποιο τέρμα.

Οι Pioneers ανάπνευσαν κάπως έναντι του αδύναμου Rockmont College την Δευτέρα στο Rockmont. Μετά το παιγνίδι με την ομάδα του Simon Frazer, το Denver δυσκολεύτηκε να προσαρμοστεί στις διαφορετικές απαιτήσεις του αγώνα με το Rockmont, με αποτέλεσμα να προηγηθεί με μόλις 1-0 στο πρώτο ημίχρονο, μετά από ένα κεραυνό του Paal Aavatsmark. Στο δεύτερο όμως ημίχρονο οι Pioneers βρήκαν τον ρυθμό τους και πέτυχαν άλλα τέσσερα τέρματα. Πρώτα ο Brett Barkey έδωσε την πάσα με την οποία ο Κεφάλας πέτυχε το δεύτερο τέρμα και ο Aavatsmark στον Scott Ogden για το τρίτο. Με την σειρά του, ο Ogden έδωσε την πάσα στον Κεφάλα για να πετύχει το πέμπτο του τέρμα σε τρεις αγώνες και ο Offiah έκλεισε το σκορ εκτελώντας πέναλτι. Το Denver έφτασε τις 34 νίκες έναντι του Rockmont με μόλις μία του τελευταίου.

Παρότι οι συμπαίκτες του θεώρησαν το γεγονός ότι ο Σωτήρης Κεφάλας πέτυχε πέντε γκολ σε τρεις αγώνες εξαιρετικό, τα καλύτερα έπονταν. Ο γοργοπόδαρος επιθετικός από την Κύπρο πέτυχε και τα τέσσερα τέρματα της νίκης του Denver εντός έδρας επί του Πανεπιστήμιου του Northern Colorado, με τελικό σκορ 4-1. Ο Κεφάλας πέτυχε έτσι εννέα τέρματα στους τελευταίους τέσσερις αγώνες. Περιττό να τονίσουμε ότι είναι μακράν ο αποδοτικότερος παίκτης του Denver, με 22 τέρματα και τρεις μεταβιβάσεις για είκοσι πέντε πόντους. Τον ακολουθεί ο Koorash με 11 τέρματα και έξι μεταβιβάσεις, ο Zidane με πέντε γκολ και 11 μεταβιβάσεις και ο Aavatsmark με εννέα τέρματα και επτά μεταβιβάσεις. Δύο από τα τέρματα του Κεφάλα επιτεύχθηκαν κατόπιν μεταβιβάσεων του Aavatsmark και του Scott McGill αντίστοιχα. Για το Colorado College σκόραρε ο Pat.

Οι Pioneers έχουν μπροστά τους δύο κρίσιμους αγώνες εντός έδρας. Ο πρώτος είναι εναντίον του αιώνιου αντιπάλου, Metro State College, το οποίο θα συγκρουστεί με τους Pioneers την Παρασκευή στις 2:00 μ.μ. Το Μετροπόλιταν νίκησε 2-1 εντός έδρας στην αρχή της περιόδου. Το παιγνίδι με το Colorado College, το οποίο ήταν προγραμματισμένο για την Κυριακή μεταφέρθηκε για τις 11 Νοεμβρίου στις 2:30 μ.μ.