(+357) 23 819452, (+357)23 819453, (+357)99 684456, kefalas.soteris@cytanet.com.cy  Language:eng  Language:gr 

Ποδοσφαιρική ομάδα του Byrden: Ένα όνειρο που πραγματοποιήθηκε 
David Peck, Sports Editor (1981)


Οι προπονητές ποδοσφαίρου έχουν ένα όνειρο: Να δουν την ομάδα τους, που έκανε μια από τις καλύτερες της χρονιές, να επιστρέφει πίσω με όλα της τα βασικά στελέχη.
 
Για τον προπονητή του Πανεπιστημίου του Denver John Byrden, αυτό το όνειρο πραγματοποιήθηκε. Η ομάδα του Byrden, η οποία κέρδισε 13 αγώνες, το δεύτερο καλύτερο ρεκόρ στην ιστορία του Denver, είδε τους 12 κορυφαίους σκόρερ και τον πρώτο τερματοφύλακα της χρονιάς 1981 να επιστρέφουν. Byrden και η ομάδα του αυτή την στιγμή είναι στο στάδιο της προετοιμασίας, αναμένοντας την έναρξη της καινούριας περιόδου.
 

Ο απολογισμός της περασμένης περιόδου ήταν 13-6-2, φέρνοντας την ομάδα μια νίκη πριν την πρόκριση της σειράς των τελικών της 7ης Περιφέρειας της NAIA, ως πρωταθλητές του Διακολλεγιακού Πρωταθλήματος του Rocky Mountain. Ο Byrden πιστεύει ότι η ομάδα του θα είναι ακόμα πιο δυνατή αυτή την σεζόν.

 «Νομίζω ότι θα είμαστε ακόμα πιο δυνατοί από πέρσι,» είπε. «Αν ενισχυθούμε σε μια-δυο θέσεις στην άμυνα και την επίθεση θα είμαστε σε πολύ καλή θέση.» Επί του παρόντος, ο Byrden έχει στην διάθεσή του δεκατέσσερις παίκτες από την περσινή ομάδα και αναμένει να ενισχυθεί και με άλλους που θα επιλεγούν μεταξύ των φοιτητών του Denver.

 Προσπαθούμε να βρούμε παίκτες που δεν έχουν ενημερωθεί σχετικά με το πρόγραμμα του ποδοσφαίρου,» είπε ο Byrden. «Σκοπός είναι να ενισχυθεί η ομάδα με ένα ως δύο παίκτες.»

Ο Byrden τονίζει ότι βρήκε κάποιους παίκτες οι οποίοι θα μπορούσαν να καταλάβουν κάποιες θέσεις στην ομάδα, αλλά προσκαλεί όποιους άλλους φοιτητές θα ήθελαν, να παρευρεθούν στις προπονήσεις που διεξάγονται κάθε Δευτέρα, Πέμπτη και Παρασκευή στις 4:00 μ.μ

 

Ο προπονητής τόνισε επίσης ότι κατέληξε σε ένα παίκτη εκτός Πανεπιστημίου που θα ενισχύσει την ομάδα, και ταυτόχρονα εξετάζει διάφορες άλλες περιπτώσεις. Πρόκειται για τον John Howker, μέσο από το Κολέγιο Junior Fullerton στην Καλιφόρνια. Το Fullerton κέρδισε το εθνικό πρωτάθλημα παίδων το 1980.

Μέρος της προπόνησης είναι και οι φιλικές συναντήσεις. Οι Pioneers έχουν ήδη δώσει δύο τέτοιους αγώνες, οι οποίοι και έληξαν ισόπαλοι. Ο πρώτος ήταν με το Colorado State στις 10 Απριλίου, ο οποίος έληξε 0-0 και ο δεύτερος με την ομάδα της Air Force Academy (Colorado Springs) στις 17 Απριλίου, ο οποίος έληξε 1-1. Ο επόμενος αγώνας θα είναι πάλι με τους “Zoomies” το Σάββατο στις 2:00 μ.μ. στο γήπεδο του Πανεπιστημίου. του Denver Ακολουθεί ο μαραθώνιος του τουρνουά της Air Force Academy, το οποίο θα διεξαχθεί στην ακαδημία την πρώτη του Μάη, οπόταν το Denver θα δώσει πέντε αγώνες.

Μεταξύ εκείνων που επιστρέφουν στην ομάδα του Denver είναι και τέσσερις οι οποίοι κατέκτησαν τον τίτλο του All-American. Η πλέον αξιοπρόσεκτη περίπτωση είναι αυτή του Mustapha Zidane από την Αλγερία. Αυτός, επιλέχθηκε στην πρώτη ομάδα του NAIA All-Americans. Ακόμα μεγαλύτερη τιμή αποτελεί η επιλογή του στην πρώτη ομάδα του NCAA All-Americans των Άπω Δυτικών, η πρώτη για παίκτη του Denver. Η συγκεκριμένη ομάδα αποτελείται από παίκτες που επιλέγονται από σχολεία τα οποία βρίσκονται δυτικά του Μισισιπή, τα περισσότερα εκ των οποίων είναι μεγαλύτερου μεγέθους από το πανεπιστήμιο του Denver. Ο Zidane ήταν ο μοναδικός παίκτης της πρώτης ομάδας που προερχόταν από σχολείο του NAIA στην κυριαρχούμενη από παίκτες της πρώτης Περιφέρειας ομάδα του NCAA.

Άλλες διακρίσεις του-επονομαζόμενου και ‘το Ελάφι’- παίκτη είναι η επιλογή του ως παίκτη της πρώτης ομάδας της 7ης Περιφέρειας και η επιλογή του στην πρώτη ομάδα παικτών του Διακολλεγιακού Πρωταθλήματος του Rocky Mountain. Ήταν ο αρχηγός της νότιας ομάδας στο All-Star του Διακολλεγιακού που έγινε τον Νοέμβρη, δίνοντας τρεις μπαλιές. Στην ομάδα, επίσης βρίσκονταν οι παίκτες του Denver Brett Barkey και Scott Ogden.

Ο Barkey, τελειόφοιτος από το Lakewood του Κολοράντο, επιλέχθηκε επίσης ως ακαδημαϊκός All-American μετά το πέρας της σεζόν και επιλέχθηκε για την δεύτερη ομάδα του Διακολλεγιακού Πρωταθλήματος του Rocky Mountain. Ο κορυφαίος σκόρερ του Denver, Σωτήρης Κεφάλας και ο τρίτος σκόρερ, Paal Aavatsmark ονομάστηκαν All-Americans του NAIA επί τιμή. Ο Aavatsmark αναφέρθηκε μεταξύ των All-Americans του Δυτικού NCAA. Οι Ogden, Κεφάλας και Aavatsmark επιλέχθηκαν στην πρώτη ομάδα της Περιφέρειας 7.

Οι Aavatsmark και Κεφάλας επιλέχθηκαν στην πρώτη ομάδα του Διακολλεγιακού Πρωταθλήματος του Rocky Mountain με τον Zidane ενώ ο Ogden και ο δεύτερος σκόρερ του Denver, Koorash ήταν στην δεύτερη ομάδα με τον Barkey.